Si l'un de vos parents souffre d'un trouble bipolaire, cela peut avoir un impact durable sur la famille proche. 

Et c'est particulièrement vrai si votre parent a de la difficulté à gérer sa maladie. Selon la gravité de celle-ci, cela peut affecter le niveau de soins que votre parent peut fournir. Il peut devenir nécessaire que quelqu'un d'autre intervienne.

Il est crucial que vous et vos parents receviez du soutien pendant cette période. Les enfants peuvent avoir des questions sur ce que traverse leur parent, et il est important de garder la ligne de communication ouverte.

Le trouble bipolaire est une maladie mentale qui affecte la façon dont une personne pense et agit. Il s'agit généralement d'épisodes de changements d'humeur extrêmes.

Les hauts émotionnels sont généralement des périodes de pure exaltation et d'excitation qui durent au moins sept jours. Les dépressions émotionnelles peuvent entraîner des sentiments de désespoir ou une perte d'intérêt pour les activités que vous aimez généralement. 

Le pire : ces changements peuvent se produire à tout moment et durer au moins deux semaines.

Quelles sont les causes du trouble bipolaire ?

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause le trouble bipolaire. Mais il existe plusieurs facteurs reconnus, notamment :

  • différences physiques du cerveau
  • déséquilibres chimiques dans le cerveau
  • la génétique

Les scientifiques ne savent pas exactement comment fonctionne le trouble bipolaire dans les familles. La seule chose observable est que si votre parent ou un frère ou une sœur a un trouble bipolaire, votre risque de développer le trouble augmente. 

Cela ne signifie pas que vous développerez automatiquement le trouble si l'un de vos parents en est atteint. La plupart des enfants qui ont des antécédents familiaux de trouble bipolaire ne développeront pas la maladie.

Comment le fait d'avoir un parent atteint de trouble bipolaire peut-il vous affecter?

Si votre parent ne gère pas bien sa maladie, vous pourriez vivre une vie familiale instable ou chaotique. Cela peut avoir des effets néfastes sur votre capacité à faire face aux problèmes à la maison, à l'école et au travail.

Les enfants ou autres membres de la famille peuvent :

  • avoir des difficultés avec les relations en dehors de la famille
  • avoir des responsabilités excessives dès le plus jeune âge
  • avoir un stress financier
  • avez des problèmes de santé liés à la détresse émotionnelle
  • avoir des niveaux extrêmes de stress ou d'anxiété

Il est également courant que les enfants de parents atteints d'une maladie se demandent s'ils contracteront cette maladie ou s'ils seront responsables de prendre soin des membres de leur famille toute leur vie.

parent bipolaire

Réponses aux questions que vous pourriez avoir

Parce que le trouble bipolaire peut provoquer des changements dramatiques dans la personnalité d'un parent, il est normal d'avoir des questions. Voici les réponses à certaines des questions que vous pourriez vous poser :

Est-ce que ça va m'arriver aussi ?

Même s'il est vrai que le trouble bipolaire est héréditaire, un enfant dont un parent est atteint de trouble bipolaire est toujours plus susceptible de ne pas avoir la maladie que de l'avoir. Même être le jumeau identique d'une personne atteinte de trouble bipolaire ne signifie pas automatiquement que vous l'aurez.

Personne ne peut être sûr d'avoir ce trouble. Mais vous ne pouvez pas l'attraper de la même manière que vous pouvez attraper un rhume ou la grippe !

Si vous sentez que vous êtes stressé ou que vous avez du mal à gérer vos sentiments, parlez-en à un professionnel de la santé ou à une autre personne en qui vous avez confiance.

Ai-je fait quelque chose pour que ça se produise ?

Non. Il y a beaucoup de choses qui contribuent au trouble bipolaire. Quelque chose que vous avez peut-être fait ou non n'en fait pas partie.

Bien que les symptômes de vos parents puissent changer, s'améliorer ou s'aggraver avec le temps, il est possible qu'ils soient aux prises avec le trouble avant même votre naissance. L'âge typique d'apparition du trouble bipolaire est de 25 ans.

Quelle est la différence entre une phase maniaque et une phase dépressive ?

Si votre parent est dans un épisode maniaque, il peut :

  • avoir du mal à dormir, bien qu'ils puissent déclarer se sentir « bien reposés » après seulement 30 minutes de sommeil
  • parler très vite
  • faire des folies au niveau des dépenses, sans se soucier de la façon dont ils paieront les articles achetés
  • être facilement distrait
  • être trop énergique

Si votre parent est dans un épisode de dépression, il peut :

  • dormir beaucoup
  • ne pas être très bavard
  • sortir moins souvent de la maison
  • pas aller travailler
  • sembler triste ou déprimé

Ils peuvent également ressentir d'autres symptômes au cours de ces épisodes, il est donc important de connaître les signes.

Son état va-t-il s'améliorer ?

Le trouble bipolaire n'est pas curable, mais il est gérable. 

Si votre parent prend ses médicaments et voit un médecin régulièrement, il est plus probable que ses symptômes soient maîtrisés.

Perspectives d'avenir

Il n'y a pas de remède contre le trouble bipolaire, et l'expérience des personnes atteintes de la maladie varie. 

Avec un traitement médical approprié, il est possible de gérer efficacement la maladie. À mesure que vos parents vieillissent, ils peuvent avoir moins d'épisodes maniaques et plus d'épisodes dépressifs. Cela aussi peut être géré par un professionnel de la santé qualifié.

Votre parent bénéficiera probablement d'une combinaison à vie de psychothérapie et de médicaments. Il peut être utile de conserver un tableau documentant leurs :

  • humeurs
  • symptômes
  • traitements
  • Habitudes de sommeil
  • autres événements de la vie

Cela peut aider votre famille à remarquer si les symptômes changent ou reviennent.