Tout savoir sur l’hypnose ericksonienne

L’hypnose ericksonienne est une méthode d’hypnose indirecte portant le nom du Dr Milton Erickson. Psychiatre et psychologue américain réputé, Erickson est largement considéré comme le « père de l’hypnothérapie ». Ses découvertes ont influencé un vaste spectre de thérapies, allant de la thérapie familiale stratégique à la programmation neurolinguistique.

Le Dr Erickson a découvert que la suggestion indirecte pouvait entraîner un changement de comportement thérapeutique. Il préférait converser avec les patients en utilisant des métaphores, des contradictions, des symboles et des antithèses pour influencer leurs comportements plutôt que des instructions directs.

En tant que patient, souffrant lui-même de douleurs extrêmes après avoir contracté la poliomyélite à un jeune âge, il estimait qu’il était essentiel de «se mettre à la place du patient» et de bien comprendre sa situation présente.

Contrairement à Freud – qui a encouragé l’exploration de soi – Erickson a adopté une forme de thérapie brève dans laquelle les antécédents d’un patient ne constituent pas le point central du changement.

Se remémorant une conversation avec un patient souffrant de trouble obsessionnel-compulsif qui se douchait une douzaine de fois par jour, il l’interrogea sur le présent plutôt que sur leur passé. Plus précisément, il posa des questions sur le processus : « Est-ce que vous vous lavez à partir du cou vers le bas, ou commencez-vous par les pieds pour aller vers le haut ? Ou commencez-vous par la tête pour aller vers le bas ? » Il se fit un devoir de montrer au patient qu’il était vraiment intéressé. Le patient, qui avait auparavant suivi 5 ans de psychanalyse traditionnelle, guérit rapidement avec l’hypnose éricksonienne.

L’histoire de l’hypnotisme et son étymologie

Le mot «hypnotisme» a été inventé par un chirurgien écossais nommé James Braid. Dans une lettre à The Lancet datée de 1845, le Dr Braid indique : «J’ai adopté le terme «hypnotisme» pour éviter d’être confondu avec ceux qui entretiennent des notions extrêmes, ainsi que pour m’éloigner de la théorie erronée liée au fluide magnétique ou de l’influence exotérique de toute description comme étant la cause du sommeil. J’ai clairement affirmé que l’hypnotisme ne prétendait produire aucun phénomène qui ne soit pas « tout à fait conciliable avec les principes physiologique et psychologique bien établi».

Le Dr Braid faisait référence à la frange française d’un groupe de magnétistes qui utilisait les termes «hypnotique, hypnotisme et hypnotiste» à partir de 1820.

L’inconscient

Braid définit l’hypnotisme comme un état de concentration extrême. Cependant, Erickson savait d’expérience qu’il était peu probable que les patients souffrant de douleurs physiques ou mentales soient capables de se concentrer. Ainsi, les inductions hypnotiques rapides risquent de se heurter à une résistance et finalement d’échouer.

Erickson pensait que les états de transe se produisent chaque jour à des degrés divers – par exemple l’esprit erre pendant les trajets domicile-travail, pendant les réunions et les journées de repos en général. Les athlètes entrent même dans une transe parfois appelée «flux» ou «haut du coureur».

Même si le sujet n’était pas en transe profonde, Erickson pensait que l’inconscient pouvait toujours être à l’écoute. Il pourrait faire indirectement une suggestion, que le patient s’en rende compte ou non, ce qui entraînerait un changement thérapeutique chez le patient.

Plaisantant souvent, Erickson a également pu utiliser l’humour dans ses conversations avec les patients. En fait, ses livres sont parsemés de jeux de mots et de blagues subtiles. Mais il ne s’agissait pas seulement d’alléger la situation du patient affecté par une dépendance et un état mental graves – c’était profondément stratégique.

En les prenant au dépourvu, il était capable d’ouvrir l’esprit inconscient au changement. Ceci rejoint sa technique de confusion.

Hypnose indirecte ou directe

L’hypnose indirecte est une méthode subtile et respectueuse qui utilise le langage du corps, des récits, des métaphores et d’autres techniques hypnotiques pour améliorer les résultats pour les patients. Erickson a plaidé pour l’hypnose indirecte comme une alternative plus éthique et efficace dans un environnement clinique que l’hypnose directe.

L’hypnose directe ordonnerait explicitement à un sujet d’entrer en transe ou de modifier son comportement. Bien que l’hypnose directe puisse être un outil efficace, elle rencontre généralement une résistance et est mieux connue en tant que méthode d’auto-hypnose.

Hypnose classique

Approche Erickson
Autoritaire
Permissive
Direct
Indirecte
Résistance
Accommodement
« Vous perdrez du poids »
“Vous voudrez peut-être discuter des alternatives en termes d’alimentation, si vous le souhaitez »

Par exemple, avec l’hypnose directe, on peut dire « tu vas t’endormir maintenant ». Au contraire, avec l’hypnose indirecte, un thérapeute pourrait dire : «Vous aimeriez peut-être fermer les yeux pour vous détendre. »

Le première méthode est gênante à la fois pour le thérapeute et le patient, car elle rencontre souvent une résistance et donc un échec. Le patient sait que l’hypnotiseur essaie de le mettre en transe, ce qui entraîne une peur naturelle, un scepticisme et une résistance. Avec la méthode indirecte, il appartient au patient de décider quelles suggestions il choisit de suivre.

Jusqu’à Erickson, l’idée dominante était que l’hypnose directe était le meilleur moyen de faire entrer un sujet en transe. Il croyait qu’on ne pouvait pas forcer l’inconscient à changer, mais des métaphores, des contradictions, des symboles peuvent créer des ouvertures.

L’hypnose directe est éthiquement discutable car cette approche autoritaire enlève tout pouvoir au patient, alors que l’hypnose indirecte le renforce. Et d’un point de vue thérapeutique, l’effet sera plus efficace si le client prend l’initiative de se changer de l’intérieur à l’aide de suggestions indirectes.

Le modèle Milton

Richard Bander et John Grinder ont entrepris de découvrir ce qui faisait que certains psychothérapeutes avaient plus de succès que d’autres. Ils ont rassemblé leurs découvertes dans une méthodologie appelée « programmation neurolinguistique». Erickson a été l’un des nombreux thérapeutes et communicateurs examinés. Ils ont créé un modèle de ses méthodes qu’ils ont appelé le «modèle Milton». Ce modèle est souvent enseigné comme complément de la PNL par des organisations enseignant principalement la PNL. De même, les compétences et les techniques de la PNL sont souvent enseignés en complément des cours d’hypnothérapie.
Les organisations de PNL ont tendance à enseigner le modèle Milton d’hypnose (si elles enseignent l’hypnose). Les organisations d’hypnose ericksonienne préfèrent quant à elle enseigner le travail d’hypnothérapeutes ericksoniens tels que Ernest Rossi, Jay Haley, Bill O’Hanlon, Stephen Gilligan, fondateur de BHRTI, Stephen Brooks et d’autres. Cette approche de l’enseignement d’Erickson est généralement plus complète que le modèle de Milton, qui est principalement un modèle basé sur des techniques de langage.

La Fondation Erickson, dirigée par la famille d’Erickson, a évité de s’associer à la PNL, mais le BHRTI estime que la PNL a beaucoup à offrir tout en insistant sur le fait que, pour être vraiment efficaces, les compétences et techniques modelées par Erickson doivent toujours être enseignées et appliquée dans le contexte de l’hypnose. Comme c’était à l’origine l’intention d’Erickson, et non pas enseignée comme une technique de PNL séparée sans transe hypnotique.

Le modèle Milton se concentre sur trois aspects :

  1. Rapport – Établir une relation d’empathie avec le patient. En plus de la communication verbale, il peut impliquer de « refléter » le langage corporel du patient tout en évitant le « mimétisme » qui pourrait avoir un effet opposé.
  2. Surcharger l’attention consciente – En distrayant l’esprit conscient avec le vague et l’ambiguïté, l’inconscient peut s’ouvrir au changement. Voir aussi la technique de confusion et induction de la poignée de main.
  3. Communication indirecte – Les patients ne peuvent répondre à une commande directe que de deux manières : acceptation ou rejet (le plus probable est le dernier). La suggestion indirecte est un moyen plus subtil et plus efficace d’insuffler le changement.

A propos de Milton Erickson

Milton H. Erickson a grandi dans la ferme de ses parents au Wisconsin. L’influence de cet environnement est évidente, car il utilisait souvent un ferme dans une histoire et comme métaphore. À l’âge de 17 ans, Erickson a été paralysé par la polio. Il ne savait pas que cet événement difficile allait façonner le reste de sa vie.

Resté alité, le jeune garçon ne pouvait que bouger les yeux et entendre. Parler était difficile et bouger était hors de question.

De cette expérience, il a appris à lire le langage corporel et le comportement indirect des membres de sa famille et des infirmières. Il écoutait également attentivement.

Par exemple, si ses parents confrontaient son frère ou sa sœur au sujet de leurs devoirs, il pouvait voir le langage corporel de sa sœur dire «non» quand ils prononçaient le mot «oui».

Après avoir obtenu un Master en psychologie et un doctorat en médecine de l’Université du Wisconsin, Erickson a poursuivi sa formation médicale dans divers hôpitaux de la Nouvelle-Angleterre et du Michigan.

Il est ensuite devenu directeur clinique à l’Université de l’Arizona en 1948. Il est parti un an plus tard pour commencer un cabinet privé, en partie à cause d’une paralysie qui l’avait confiné dans un fauteuil roulant. Il a exercé comme consultant auprès de l’équipe de tir olympique américaine et du gouvernement des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant cette période, il était bien connu dans les cercles cliniques. Cependant, ce n’est qu’en 1973 – lorsque un de ses anciens élèves Jay Haley a publié Thérapie inhabituelle – qu’Erickson est devenu célèbre dans le monde entier. Il a commencé à proposer des séminaires pour enseigner les principes de son travail jusqu’à sa mort en 1980.

Auto-hypnose

Cloué au lit, et avec le pronostic de vivre jusqu’au matin de ses 17 ans, Erickson a demandé qu’un miroir soit installé dans sa chambre. Il était déterminé à voir un autre coucher de soleil se refléter dans le miroir. Le lendemain matin, il était toujours en vie et a demandé à son père pourquoi la clôture et les arbres avaient été enlevés à l’extérieur. Il a été supposé qu’il s’était concentré sur le miroir si longtemps qu’il n’avait pas réalisé que son subconscient était capable de bloquer tous les objets entre lui et le coucher de soleil !

La polio a laissé Erickson paralysé et il a dû faire face à des accès de douleur extrêmes tout au long de sa vie. Il a adopté une routine d’auto-hypnose pour gérer efficacement la douleur, s’asseyant sur une chaise et étirant sa colonne vertébrale vers l’arrière pendant une heure chaque matin.

Erickson s’auto-hypnotisait parfois lors des séances avec des patients pour être plus sensible et à l’écoute. L’auto-hypnose d’un thérapeute au cours d’une séance était et reste très controversée.

Techniques d’hypnothérapie ericksonienne

Encourager la résistance

Toujours en rupture avec la psychothérapie classique, Erickson a découragé l’utilisation autoritaire de « Dites-moi à propos de…». Au lieu de cela, il a encouragé le patient à retenir des informations et à ne parler que de ce qu’il souhaitait. Cette méthode passive a aidé les patients à partager plus d’informations avec lui. Le patient était plus en pouvoir que le thérapeute. Ils ont estimé qu’ils devaient sauvegarder cette capacité spécifique de retenir des informations pour quelque chose d’important plus tard. À la fin de la conversation, ils lui avaient tout raconter.

Un exemple célèbre d’utilisation de résistance et de « double lien » s’est produit quand Erickson était un jeune garçon. Un jour, Erickson aidait son père à convaincre un veau têtu d’entrer dans l’étable familiale. Essayant comme il pouvait d’attirer le veau dans la grange, ce dernier n’a pas bougé. Il réalisa que le veau voulait résister, l’accepta et tira l’extrémité opposée, sa queue, pour l’éloigner de la grange. La nouvelle tentative du garçon tirant sur la queue, empêchait le père de tirer sur la tête, et le veau entrât dans la grange.

Il a utilisé cela comme exemple psychologique classique d’une double impasse – où le sujet est submergé et « tiraillé » émotionnellement entre deux directions opposées. Ainsi, l’individu confus accepte avec succès une des formes de résistance et ne réagit pas à l’autre.

Dans le contexte de la thérapie familiale, si un membre de la famille résiste à une conversation, il peut être ignoré jusqu’à ce qu’il réponde finalement par frustration.

Ensemencement d’idées

En utilisant l’hypnose indirecte, Erickson « ensemencerait des idées » dans l’inconscient via des métaphores et des histoires. Un exemple moins subtil serait « Avez-vous déjà été en transe auparavant ? ». L’idée d’une transe est déjà dans l’esprit bien que le sujet n’y soit pas encore.

Induction de la poignée de main

L’une des techniques d’hypnose les plus connues est l’induction de la poignée de main. En tant que première interaction avec un client, et événement quotidien, Erickson a prouvé qu’il s’agissait d’une manière subtile de changer le comportement de l’esprit. Quand une personne serre la main, son esprit est virtuellement sur le pilote automatique – vous n’avez peut-être jamais réalisé que c’était une transe. C’est la norme sociale la plus répandue dans le monde qui consiste à se serrer la main au début d’une réunion. Nous n’y pensons même pas. En interrompant ce processus subconscient, Erickson a pu ouvrir l’esprit à la suggestion. C’est un exemple classique de système d’interruption.

La technique de la poignée de main d’Erickson est bien documentée dans ses livres et par ceux qui l’ont rencontré. Il commençait par une forte secousse normale pour commencer l’induction. Ensuite, il interrompait le processus en relâchant la force de la poignée et en effleurant des doigts spécifiques de la main du sujet. C’est assez compliqué à apprendre, mais une induction efficace.

Accentuer le positif

Erickson trouvait toujours le côté positif de l’invalidité d’un patient. Après tout, il était daltonien, dyslexique, sourd et partiellement paralysé. Pourtant, ces handicaps apparemment négatifs étaient précisément ce qui lui permettait de devenir un expert en lecture du langage corporel.

Mais cela ne s’applique pas seulement aux personnes handicapées. Un exemple plus classique serait un enfant qui refuse d’aller au lit. Dans ce cas, un parent peut associer deux techniques de thérapie ericksonienne, en insistant sur la résistance positive et encourageante. Premièrement, ils peuvent féliciter l’enfant pour son énergie et l’encourager ensuite à rester debout plus tard. Cela mettrait fin à la résistance chez l’enfant, car il n’est plus nécessaire de prouver qu’il peut rester éveillé tard. S’il accepte la suggestion et reste debout plus tard, il sera encore plus fatigué le lendemain et se couchera tôt.

Technique de confusion

En distrayant l’esprit conscient, Erickson était capable d’ouvrir l’esprit inconscient au langage hypnotique. Selon Erickson, presque chacune de ses techniques utilise la confusion sous une forme ou une autre. Par exemple, il utilisait intentionnellement des schémas de langage vagues, des sujets complexes, des mots confus, des métaphores et des blagues pour détourner l’attention consciente de son patient.

Thérapie du choc

Dans certains cas, Erickson aurait recours à la thérapie du choc psychologique pour aider un patient à faire face directement à sa peur. Par exemple, il a une fois choqué un homme craignant de prendre l’ascenseur en persuadant un préposé de l’ascenseur d’essayer d’embrasser le patient dans l’ascenseur arrêté (il était marié). L’homme a refusé le baiser et lui a demandé d’appuyer sur le bouton de l’ascenseur et de l’amener dans le hall! Il avait surmonté sa peur d’utiliser les ascenseurs.

Dans un autre cas, il a sauté sur le pied d’une femme qui refusait de quitter sa maison parce qu’elle pensait avoir de petits pieds! Le choc lui a permis d’être réceptive à l’induction qui a suivi. « Comment un homme est-il supposé épouser une femme qui a de si grands pieds ? » s’exclama-t-il. Après cela, elle fût guérie.

Le recours à la thérapie du choc a été mal vue par des thérapeutes et reste controversée – c’est sa seule technique que nous n’enseignons pas à BHTRI.

L’oeuvre d’Erickson

Plus de 120 articles scientifiques et 5 livres ont été publiés au cours de sa carrière. Et il s’agit seulement de ce qu’il a rédigé. Des douzaines de livres publiés par des confrères et des étudiants décrivent ses techniques.

Ses livres incluent :

  • Réalités hypnotiques
  • Hypnothérapie – Recueil de cas exploratoires
  • L’expérience de l’hypnose
  • L’application pratique de l’hypnose médicale et dentaire
  • Distorsion temporelle dans l’hypnose

Applications

L’hypnose peut aider les personnes atteintes de dépendances, de troubles et de problèmes psychologiques.

Certaines utilisations courantes incluent, sans être limitatives :

  • Perte de poids
  • Dépendance
  • Les relations
  • OCD
  • Phobies
  • Anxiété
  • Gestion de la douleur
  • Contrôle des TOC

Usage professionnel :

Il existe une grande variété de professionnels qui utilisent des aspects de l’hypnose dans leur travail, tels que :

  • Psychologues
  • Psychiatres
  • Les conseillers
  • Thérapeutes familiales
  • Infirmières.

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Un commentaire sur “Tout savoir sur l’hypnose ericksonienne
  1. Cachette dit :

    Article très intéressante, je ne connaissais pas toutes les difficultés qu’avait du vivre ce pauvre Erickson… Je pense essayer pour les phobies et l’anxiété, à suivre…

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